De Evolutie van EVY
Min.
De Evolutie van EVY

Honderdduizenden komen in beweging via haar app

De Evolutie van EVY

Laat in de voetbalwereld de naam Johan vallen en iedereen weet over wie het gaat. In de wereld van het hardlopen is sinds enkele jaren een vrouwelijke equivalent ontstaan. Als er in Vlaanderen of Nederland gesproken wordt over Evy weet je zeker dat het om Evy Gruyaert gaat. De prettige stem van Evy komt via een razend populaire app binnen bij vooral beginnende lopers en loopsters. Het aantal ‘oortjes’ waarlangs de positieve instructies van de Vlaamse Evy klinken, is enorm. Voordat we met de naamgeefster praten over dit succes, steken we eerst ons licht op bij haar landgenoot Stijn Gysel. Hij is verantwoordelijk voor de marketing van Energy Lab. Hij bevestigt de grote aantallen, maar geeft ook een kijkje in de keuken van deze innovatieve aanpak om mensen in beweging te krijgen.

Uitdagingen

Gysel is trots (‘fier’ op zijn Vlaams) op de aantallen mensen die de appHardlopen met Evyhebben gedownload. In Nederland is het aantal al over de 800.000 heen geschoten, in Vlaanderen zijn het er iets meer dan 400.000. ‘Als je deze aantallen optelt, kom je aan meer dan een miljoen app-downloads. Niet iedereen loopt aan de hand van de loopschema’s, een deel van de gebruikers doet de zogenaamde ‘vrije trainingen’, waarbij ze tijdens het lopen vooral gemotiveerd worden door Evy.’ 

‘Volgens ons schuilt het succes in de combinatie van de personalisatie in motivaties, de haalbare en betaalbare trainingsschema’s en het feit dat we een lokale speler zijn die dicht bij zijn gebruikers staat. Met de app surfen we mee op de ‘digitale revolutie’, om een massa mensen aan het bewegen te krijgen.’ Door het succes van de app en de honderdduizenden hardlopers is een enorme hoeveelheid informatie van lopers ontstaan. Gysel wil met zijn collega's vooral verder gaan werken met deze data. ‘Uit de app is een digitale club (de Hardlopen met Evy Club) gevormd die nu al uit meer dan 31.000 mensen bestaat. Dat is een belangrijke innovatie. Iedereen die een account heeft op de app kan zich voor deze club registreren. Hier delen we tips en tricks in de Evy-blog, raden we laagdrempelige en leuke loopevenementen voor onze doelgroep aan en organiseren we samen met partners ‘challenges’: we dagen de hardlopers uit een bepaald aantal trainingen of kilometers te verzamelen. Indien men hierin slaagt, maakt men kans op mooie prijzen. Dat kan van alles zijn. Een ticket voor een loopevenement, een kookworkshop, een CD-pakket, maar ook een sporthorloge. Een éxtra motivatie om de hardloopschoenen aan te trekken dus!’

Naast de Hardlopen met Evy Club wordt ook verder gebouwd aan een digitale community. Een enthousiaste Stijn vervolgt zijn verhaal: ‘Naast de app en de club is de Facebook-community het derde spoor van deze digitale sportieve evolutie. In deze community kunnen leden ervaringen delen, elkaar en ons tips geven. Het werkt ook gemakkelijk om updates van onze app naar de mensen te communiceren. Mocht er onverhoopt iets haperen, dan is dit ook de snelste weg om persoonlijk snel te reageren naar de mensen zelf. Iedere dag komen er een paar mensen bij, we zitten op dit moment al over de 2000 aangeslotenen.’

Bewegen is alles

Naast het enthousiasme over de loopopties via de app, de club en de community is er minstens zoveel positieve aandacht voor andere vormen van beweging. ‘Onze missie is om iedereen 30 minuten per dag te laten bewegen. Dat is voor zowel het fysieke als het mentale welzijn een mooi streven. Via de al genoemde digitale revolutie bereiken we gemakkelijk heel veel mensen. De lopers en loopsters profiteren al lang van de Hardlopen met Evy-app en kunnen buiten lekker hun schema uitvoeren. Daarnaast is er de Yoga met Evy-app, een mogelijkheid om thuis diverse yogalespakketten te ontvangen. Zo kan je yoga beoefenen, waar en wanneer je dat wil! Het is complementair aan het lopen en de verschillende aspecten binnen yoga kunnen naar wens worden benut. Wil je yoga voor innerlijke rust, prima. Heb je meer aan krachtopbouw, dan kan een andere variant van (power)yoga worden gevolgd. Voor ons staat bovenaan dat bewegen alles is. Het gaat niet alleen om hardlopen of yoga, ook wielrennen, een blokje om wandelen of het nemen van de trap in plaats van de lift wordt gestimuleerd.’

Dat veel mensen gezonder worden door de impulsen van de organisatie komt ook voort uit de opties die online via MyEnergyLab geboden worden. ‘Via MyEnergyLab kunnen we mensen op maat gemaakte adviezen geven. Op basis van onder meer de parameters sport (lopen of fietsen), beginniveau, sportieve doelstelling en trainingsopties kunnen we vanuit duizenden bestaande schema’s en de intelligentie van de MyEnergyLab-tool het perfecte trainingsschema aanreiken. Al deze ontwikkelingen blijven groeien. De meeste groei kennen we echter in de richting van ons aanbod naar bedrijven. Veel bedrijven kennen de laatste jaren een gezondheidsbeleid en met name het digitale platform, vergelijkbaar met de Hardlopen met Evy Club, wordt hiervoor steeds meer ingezet. Ook hier biedt het platform sportieve tips en tricks, een inschrijvingsmodule voor sportevenementen en kunnen medewerkers hun sportapps en activity trackers koppelen, om zo aan beweeg-uitdagingen deel te nemen: verzamel deze maand elke dag 7500 stappen, loop met je team het grootste aantal kilometer, etc. Binnen bedrijven vinden mensen het leuk om samen hun sportieve doelen te halen, heeft dit een erg positief effect op motivatie en ziekteverzuim én helpt het bedrijven om in tijden van war for talentop een positieve wijze in the picture te komen.’ 

De successen van de app en de daaruit voortvloeiende andere sportieve impulsen laten ook Energy Lab zelf groeien. Op de vier kantoren, verdeeld over België en Nederland, werken 30 mensen aan dit onderwerp. ‘In 2018 hebben we al acht nieuwe mensen toegevoegd. Het zijn mensen die zelf ook graag sporten. We lopen dan ook geregeld met een groepje onder het motto ‘practice what you preach’. Nee, vanavond ga ik de loopschoenen niet aantrekken, maar speel ik een wedstrijd mini-voetbal. Een leuke variatie na al het lopen in de voorbije maanden, dat ik voornamelijk ten behoeve van mijn triatlons doe. Nee, ik heb Evy niet steeds zelf op mijn oortjes, maar veel andere collega’s zeker en vast wel. Onlangs liep ik met een vrouwelijke collega die haar derde kindje had gekregen. Ze was weer gestart en vertelde dat ze met Evy alweer bij ‘nummer 14’ aangekomen was.’

Ene voet voor de andere

Met deze gedachte begon de eigen ‘loopbaan’ van Evy. ‘Klopt, vroeger deed ik het echt niet graag. Dat is zacht uitgedrukt, ik haatte het lopen, vooral het lopen van die Coopertest op school. Ik zag rondjes lopen echt als een vorm van straf, ja, strafrondjes. Lopen was nooit een vorm van ‘me-time’, dat is veranderd nadat ik het – met in het begin een paars hoofd – goed aangeleerd heb gekregen. Ik kreeg door dat hardlopen meer was dan de ene voet voor de andere zetten. Zo kwam er progressie in mijn eigen lopen en durfde ik challenges aan te gaan. Eerst van 5 kilometer, langzaam opbouwend naar 20 kilometer.’

‘Het is voor mij vooral leuk om anderen te motiveren om mijn weg te volgen. Dat dit zoveel mensen in beweging zou gaan brengen had ik zoals gezegd nooit kunnen dromen. Het levert heel veel reacties op, eigenlijk alleen maar positieve. Het enige probleem is dat mensen denken dat ik een gezondheidsorakel ben. Dat is niet negatief, maar ik wil daar wel duidelijk in zijn. Ik ben geen sportdokter en kan en wil daarom geen adviezen geven. Okay, als ik uit eigen ervaring iets kan vertellen, doe ik dat graag. Voor alle klachten en medische vragen verwijs ik de mensen naar de arts. Ik wil niet uit mijn nek staan lullen. Maar zoals gezegd, ik krijg eigenlijk alleen maar positieve reacties. Die zijn soms heel grappig, vooral de non-verbale. Als iemand in Vlaanderen mij ziet terwijl ze zelf aan het hardlopen zijn, dan volgt er steevast een handgebaar. De handen gaan dan naar de oren om vervolgens naar mij te wijzen. Met andere woorden, je zit in mijn oren!’

Kantelen

Een van de belangrijkste zaken die via de impulsen van Evy zijn ontstaan, is dat de negatieve perceptie van hardlopen wordt omgekeerd. ‘Net als bij mijn eigen Start2Run is dit gaan kantelen van iets negatiefs naar iets superpositiefs. Dat blijkt bij veel mensen te werken, sterker nog, je bent tegenwoordig een freak als je niet loopt. Naast lopen zijn ook andere beweegvormen nu via een app te volgen. We integreren bewegen hierdoor in het leven. Naast mijn rol als ‘stem’ ben ik ook steeds vaker fysiek aanwezig bij evenementen. Samen met Golazo en Energy Lab zet ik me in om mensen ook in levende lijve te motiveren. Af en toe los ik een startschot of ben ik actief bij de warming-up van een loopevent. Mensen zijn dan altijd welkom met hun vragen, maar zoals al besproken, niet met medische problemen. Op het mentale vlak kan ik wel wat toevoegen. Bij grotere bedrijven waarmee we samenwerken veelal in de vorm van een motivational speech. Een verhaal waarin ik vertel over doorzetten. Waar het eindigt? The sky is the limit. Het was leuk, het is leuk en eigenlijk wordt het steeds leuker. Het geeft een goed gevoel dat je meewerkt aan het versterken van de gezondheid van veel mensen. Dat zij dat ook nog leuk vinden is een extra pluspunt. Nu ga ik zelf even aan mijn gezondheid werken, dat wil zeggen, genieten van noodzakelijke rust op mijn vakantie. Maar… ik weet dat je dit gaat vragen, het eerste dat ik in mijn koffer heb gestopt, zijn mijn loopschoenen.’

Meer over

Dennis Kaspori

Dennis Kaspori richtte in 2007 samen met Vivian Ruijters hardloopplatform Losse Veter op, de voorloper van RunningNL. Hij is bovendien een van de initiatiefnemers van de Rotterdam Running Crew en bedenker van de Cruyff Foundation 14K Run. Zijn passie gaat uit naar ontwikkelingen op het snijvlak van sport, urban culture en technologie.

Lees verder