Min.
Mario Kadiks over uitstel NN Marathon Rotterdam

Mario Kadiks over uitstel NN Marathon Rotterdam


De NN Marathon Rotterdam is het grootste, maar niet het enige evenement van Golazo Sport Nederland dat dit jaar vanwege de coronacrisis moest worden uitgesteld. CEO Mario Kadiks blijft optimistisch over de toekomst. ‘Je moet kijken naar de stip aan de horizon.’

De dag dat de NN Marathon Rotterdam zijn feestelijke 40-jarige jubileum zou vieren, verliep voor Mario Kadiks veel soberder dan voorzien. ’s Morgens om tien uur, toen het startkanon had moeten klinken voor de 17.000 deelnemers, ging hij vanuit huis samen met zijn vrouw in alle stilte een flink stuk lopen.

‘Het was heel onwezenlijk. Ik moest mij bedwingen om toch niet naar Rotterdam te gaan. De marathon in april, dat is een traditie. Nu ben ik met een gevoel van berusting zelf gaan lopen, mijmerend over de slachtoffers van COVID-19 en de mensen in de zorg. We zijn in een bizarre tijd beland en leven in een surrealistische werkelijkheid’, beseft de directeur van #demooiste.

Het uitstellen van de NN Marathon Rotterdam was onvermijdelijk, maar hoe ingrijpend was dat besluit?

Mario Kadiks (61), sinds 1985 als organisator betrokken bij het grootste eendaagse evenement van Nederland: ‘We hebben de marathon op 12 maart op eigen initiatief afgelast, al voordat de regering met maatregelen kwam. Gezondheid en veiligheid staan bij ons hoog in het vaandel en het coronavirus verspreidde zich wel erg snel. Wie had dat voorzien? Het zou niet verantwoord zijn geweest om de toch al overbelaste medische hulp eventueel in te moeten schakelen voor hardlopers die onverhoopt bijstand nodig hadden. Dat was een van de redenen voor ons besluit.

Voor een afgelasting liggen verschillende draaiboeken klaar. Zo hebben we ooit de Bruggenloop Rotterdam op het laatste moment moeten cancelen vanwege plotselinge extreme weersomstandigheden; de hulpdiensten waren door sneeuw en gladheid niet meer beschikbaar. Binnen onze organisatie weet iedereen dan wat zijn taak is. Zo lag er ook deze keer een scenario klaar. Gemeente, deelnemers, vrijwilligers, sponsors, leveranciers, media – noem alle belanghebbenden maar op, iedereen is tijdig en op de juiste wijze geïnformeerd.’

Hoe lastig is het daarna om op korte termijn een nieuwe datum te vinden?

‘Normaal gesproken weten alle betrokkenen ruim een jaar van tevoren wanneer de Rotterdamse marathon op de agenda staat. Nu moet de puzzel in zes maanden opnieuw worden gelegd. Eerst ga je met de gemeente overleggen. In welk weekend is er in de stad nog ruimte voor zo’n groot evenement? Zijn er wegwerkzaamheden gepland op het parcours? Zijn de gebruikelijke accommodaties beschikbaar, zoals bijvoorbeeld het WTC, waar de Marathon Sport Expo plaatsvindt. En de datum moet passen in het schema van de NOS om de race rechtstreeks uit te zenden. Je praat met veel partijen.’

Was er begrip voor deze ongebruikelijke situatie?

‘Het is opvallend hoeveel flexibiliteit, gedrevenheid en bereidwilligheid alle betrokkenen toonden om naar oplossingen te zoeken, want je loopt tegen van alles aan. Van al die positiviteit en betrokkenheid kreeg ik een warm gevoel. Ik ben er dankbaar voor. Iedereen zei: ‘Natuurlijk gaan we kijken wat we kunnen doen.’  Zo heeft het Postillion-team Rotterdam geschoven met een groot congres dat het bedrijf organiseert in het WTC. De gemeente moet ik ook een grote pluim geven voor de wijze waarop met ons is meegedacht. Vergis je niet, het gaat om een compleet marathonweekeinde met bijna 50.000 deelnemers! Maar Rotterdammers zeggen: ‘Ken niet, kan niet!’

Hoe is zondag 25 oktober tot stand gekomen als nieuwe datum voor de NN Marathon Rotterdam?

‘We wilden graag een weekeinde zo laat mogelijk in oktober, want dan is de kans des te groter dat de coronacrisis onder controle is. Natuurlijk wil je ook niet tegelijkertijd op de agenda staan met de marathon van Eindhoven (11 oktober) of Amsterdam (18 oktober). Er is vanzelfsprekend overleg geweest met de Atletiekunie. Je kijkt ook naar de internationale kalender, met in dezelfde periode de uitgestelde marathons van Londen, New York, Boston, Parijs. De 25e is voor ons de geschiktste dag.

Jammer is dat World Athletics, de overkoepelende atletiekorganisatie, heeft bepaald dat tot 1 december geen olympische limieten kunnen worden gelopen. Ik ben het daar niet mee eens, ik vind het een onbegrijpelijke beslissing. Nu bestaat de kans dat een aantal atleten kiest voor de marathon van Valencia op 6 december.’

Golazo Sport Nederland heeft vanwege de coronacrisis niet alleen de marathon moeten afgelasten. Hoe groot zijn de uitdagingen?

‘De 23 geplande evenementen in de periode maart tot september gaan niet door. Dan zijn de inkomsten dus nul. Het zijn niet alleen voor ons economisch zware maanden. De meeste activiteiten hebben we gelukkig kunnen verzetten, hoewel je in deze bizarre tijd van dag tot dag leeft. Morgen kan het weer anders zijn. De marathon van Utrecht hebben we voor dit jaar al definitief geschrapt omdat er geen geschikte datum meer vrij was.’

Ongetwijfeld zijn er ook deelnemers die een nieuwe datum niet uitkomt en van hun startbewijs af willen. Wat kun je daarmee?

‘Op onze websites hebben we een pagina vraag & aanbod gecreëerd. Niet alleen voor de lopers die in het marathonweekeinde van 24 en 25 oktober zijn verhinderd, ook voor alle andere evenementen. Op dat platform kun je je startbewijs aanbieden en onder bepaalde voorwaarden overdragen aan iemand anders. We rekenen voor die mogelijkheid geen kosten en willen voorkomen dat er woekerprijzen betaald worden. Niemand mag misbruik maken van de situatie. Het initiatief is zeer positief ontvangen. En het is grappig om te zien dat er meer liefhebbers zijn die een startbewijs willen kopen dan mensen die er eentje kwijt willen.’

Wat kun je als organisator doen om in deze tijd van corona mensen in beweging te houden?

‘We hebben het Keep Moving-platform gelanceerd om iedereen te stimuleren te blijven bewegen, op een manier die passend is in de huidige situatie. Onze missie is en blijft om mensen massaal in beweging te brengen en zo te streven naar een gezondere samenleving. Blijf bewegen, blijf gezond! In deze tijd kan dat door virtueel evenementen te fietsen, lopen of wandelen.

De bedoeling is om in je eigen tempo, op een moment dat het jou schikt, in of vanuit huis een vergelijkbare afstand af te leggen als van een evenement dat is afgelast of uitgesteld. Dat mag dus in meerdere dagen. Keep Moving registreert dat na koppeling van bijvoorbeeld je sportapp of Strava. Wie op die manier een evenement voltooit, verdient een unieke digitale medaille.

Die kun je vervolgens via social media schenken aan een zorgverlener die jij bewondert. Daarnaast is het mogelijk via een button een donatie te doen voor het zorgpersoneel in ons land. Zo kunnen we die hardwerkende zorgmedewerkers een hart onder de riem steken. Als de coronapandemie voorbij is, wordt in overleg met zorgverlenende instanties de bestemming van het geld bepaald.

Alle details over meedoen en doneren zijn te lezen op https://www.keepmoving.eu/nl-nl/. Opvallend is dat in deze tijd meer mensen in beweging lijken te zijn dan ooit. Het is belangrijk om op een of andere manier actief te blijven. Natuurlijk wel met inachtneming van de regels van de overheid: het liefst alleen en met niet meer dan twee personen.’

Hoe kijk je naar het weekeinde van 24 en 25 oktober?

‘Zoals al gezegd, gezondheid en veiligheid staan te allen tijde voorop. We handelen volgens de richtlijnen van de overheid en zullen alle maatregelen nemen die van ons worden gevraagd. Maar we weten niet wat eind oktober aan de orde is. Het is nu 21 april, ik heb zojuist naar een persconferentie van premier Rutte geluisterd en begrepen dat de maatschappij gefaseerd en met kleine stapjes weer op gang zal komen. Je moet niet naïef zijn, maar je mag wel hoop houden dat een en ander ten goede keert. De ontwikkelingen volgen zich snel op, wie weet ook in positieve zin. Wat onze marathon in Rotterdam betreft: iedereen zet zijn schouders onder het evenement, iedereen is er vol van. Het evenement staat als en huis. Je voelt de trots. Hartverwarmend. Het is en moet een evenement blijven met grandeur. Een groot volksfeest. En, niet onbelangrijk voor Rotterdam, de marathon heeft een economische spin-off van zo’n 32 miljoen euro.’

Hoe beleef je als organisator deze periode zonder evenementen persoonlijk?

‘Aan de ene kant heb ik het gevoel dat elke dag drie keer zo lang duurt. Het begrip tijd beleef je subjectief, dat blijkt maar weer in deze ongekende periode. Door het thuiswerken, de vele videovergaderingen et cetera, door je aangepaste werk- en levensritme krijgt ‘tijd’ een andere dimensie.

Aan de andere kant voltrekken de ontwikkelingen in de maatschappij zich razendsnel. Het is nu nog maar iets meer dan een maand geleden dat de ‘intelligente lockdown’ werd ingesteld - als je echter kijkt naar de ingrijpende gevolgen die ieder van ons snel is gaan voelen, lijkt het al zo lang geleden. De samenleving is volledig op zijn kop komen te staan.’

‘Opbeurend waren de vele appjes die ik op 5 april, de oorspronkelijk datum van de marathon, heb gekregen. En nog steeds ontvang ik lieve berichten. Zoals: Wij zijn er weer bij hoor, op 25 oktober! Ik ben blij dat er een stip aan de horizon staat. Je weet natuurlijk niet wat de toekomst ons brengt, daar wil ik ook niet over speculeren, maar we hebben in elk geval weer iets om naar uit te kijken.’


Dit artikel verscheen in RunningNL magazine #35

Lees verder