NIEUWS

Belgische crosscultuur

Appy is een mascotte. Uit Finland. Ze is wit met blauw, naar de kleuren van haar geboorteland. En ze is vierkant. Appy ziet eruit als een heel groot vaatwastablet. Met armen en benen. Ze kan niet praten, maar ze heeft wel een interview gegeven in het magazine van de Europese kampioenschappen atletiek in Helsinki 2012, waar ze de mascotte van is. ‘Ik kan niet wachten om de Europese atleten te ontmoeten’, zegt Appy in dat interview. Maar Appy wist niet dat ze Mahiedine Mekhissi-Benabbad tegen zou komen.
Hardlopen zorgt voor de aanmaak van gelukstofjes. Maar wat als je al gelukkig bent en vanuit dat gevoel gaat hardlopen? Want iedereen, zo beredeneert auteur Mo Gawdat, bezit het vermogen gelukkig te zijn, ongeacht de hindernissen op ons pad en de beproevingen die we doorstaan. In zijn wereldwijde bestseller De logica van geluk ontrafelt de voormalig topman van Google als een ingenieur de geluksformule. Zijn doel: een miljard gelukkige medemensen.
Liggend in de Portugese zon in het hardlopersoord Monte Gordo gaan mijn gedachten uit naar de komende periode. Een periode waarin Michel weer een maand gaat trainen in Kenia en aansluitend de hoogtetent in duikt. En dat laatste is waar deze column over gaat. 
Een gepassioneerd hardloper is hij niet. Toch doet het hem goed en het past ook in zijn leven dat hij 2,5 jaar geleden omgooide. Zanger Dave von Raven (37) van The Kik verhuisde van Rotterdam naar de rust van het pittoreske Ooltgensplaat, minderde zijn drankgebruik en bracht regelmaat in zijn dagelijks bestaan. En hij ging dus rennen. Voor het eerst in zijn leven, want sporten deed hij voorheen nooit. Écht nooit. 'Dat lijf schrikt zich de tering, jôh.'
Het is een evenement en er valt veel te beleven. Met deze twee woorden is het niet zo moeilijk om een hippe samenvoeging te maken die ooit in de gangbare spreektaal gaat komen, ‘belevenement’. De evenementen waar het om draait zijn de urban trails, het stenen broertje van de trailruns die door de natuur worden gehouden. Maar, het is veel meer dan het lopen door een stad. Het koppelt sport aan cultuur en citymarketing. Een belevenis die je meegemaakt moet hebben!
Het is 2032. Zojuist heeft 04UBDK-Athlas goud gewonnen op de Olympische Spelen van Kuala Lumpur. 04UBDK-Athlas huilt tranen van geluk en bedankt de artsen, de wetenschappers, de investeerders en het IOC om het lef dat ze toonden om de internationale sport en de atletiek te vernieuwen. Zie hier het resultaat: de eerste genetisch gemanipuleerde atleet met een Olympische gouden medaille.
Vorige maand keken we terug op de eerste zes jaar obstacle running in Nederland. Voor het thema the future of running kijk ik graag ook eens vooruit naar de toekomst van de sport en de evenementen.
Laat in de voetbalwereld de naam Johan vallen en iedereen weet over wie het gaat. In de wereld van het hardlopen is sinds enkele jaren een vrouwelijke equivalent ontstaan. Als er in Vlaanderen of Nederland gesproken wordt over Evy weet je zeker dat het om Evy Gruyaert gaat. De prettige stem van Evy komt via een razend populaire app binnen bij vooral beginnende lopers en loopsters. Het aantal ‘oortjes’ waarlangs de positieve instructies van de Vlaamse Evy klinken, is enorm. Voordat we met de naamgeefster praten over dit succes, steken we eerst ons licht op bij haar landgenoot Stijn Gysel. Hij is verantwoordelijk voor de marketing van Energy Lab. Hij bevestigt de grote aantallen, maar geeft ook een kijkje in de keuken van deze innovatieve aanpak om mensen in beweging te krijgen.
Een marathon laat zich niet regisseren, de voorbereiding wel. Koen Naert bereidde zich met militaire precisie voor op de EK in Berlijn. Van uitgekiende effort of the day-trainingen, briefjes op de muur, teksten op zijn bidons tot het meenemen van een eigen weegschaal en voeding. ‘Ik wilde niets aan het toeval overlaten.’ In Berlijn betaalden alle opofferingen zich uit in goud.
Topsporters zijn in de kracht van hun leven. Ze leveren prestaties die voor menigeen onbereikbaar zijn en ogen fit, sterk en gezond. Een confrontatie met een lichaam dat hapert, komt dan hard aan. Het overkwam Renée Van Es-Vranken.